Gangrena

Él segundo full length de la banda Holandesa-Guatemalteca de metal extremo Gangrena, y que lleva el mismo nombre de la banda, tiene un estilo interesante con características que me recuerdan -por momentos- al black metal europeo de la última década. Un estilo vocal sin faltas entrelazado con una buena ejecución a lo largo de 9 tracks con una sola guitarra y el bajo creando la consistente pared de sonido que domina desde el inicio, con riffs rápidos apegados a una escala cromática que resalta la violencia y la oscuridad particulares de éste álbum, acentuados por la batería con sonido y estilo acostumbrados en el género.

"Muerto" y "Lilith" apenas dan unos segundos de tregua con breves interludios rítmicos. "Gangrena" suena mucho a black and roll después de la intro de címbalos y bajo, la descarga sónica hace homenaje a los pioneros que definieron el sonido sucio y áspero que conocemos. "The Ritual" me parece muy lento, ésto lo hace el eslabón más débil, con una sección de mayor velocidad que lo salva de no ser un fracaso completo.
La segunda mitad del álbum, los tracks 5 al 8, es la que más me gustó. Con intros rítmicas, pasajes de riffs rápidos y momentos en que el speed metal o black and roll agregan variantes interesantes, son los que definen mejor el sonido particular de la banda en éste álbum.

El "bonus" es una innecesaria oda al caos de 7 minutos de duración, una deforme amalgama de sonidos que difícilmente muestran alguna consistencia melódica o técnica, suena a destrucción pura como si hubieran mezclado partes de los tracks anteriores en una bomba auditiva sin sentido.

Al final del álbum me quedé con una buena sensación, lo recomiendo. Si les gusta el black metal simple o la mezcla de black/speed o black and roll seguramente lo van a encontrar interesante.
Dos versiones han sido editadas por Nebula Forest Productions, una lanzada en enero 2019 que aún está disponible y otra entregada gratuitamente a los asistentes a la presentación del en El Salvador el 30 de marzo 2019 y limitada a 50 copias.


| CALIFICACION: 7.5/10 |

Gangrena [English]

The second full length of the Dutch-Guatemalan extreme metal band Gangrena, which shares name with the band, has an interesting style with characteristics reminiscent of the European black metal of the last decade. A flawless vocal style interlaced with a great instrumental performance along 9 tracks. A single guitar and bass creates the consistent wall of sound that dominates from the start, with fast riffs following a chromatic scale that highlights violence and darkness akin to this album, drumming accentuates the feeling with its standard BM sound.

"Muerto" and "Lilith" delivers a short lasting truce with brief rhythmic interludes. "Gangrena" sounds a lot like black and roll after the intro of cymbals and bass, the sonic discharge pays homage to the pioneers who defined the dirty and rough sound we know. "The Ritual" seems to me quite slow, this makes it the weakest link, with a higher speed section that saves it from not being a complete failure.

The second half of the album, tracks 5 to 8, is the one I liked the most. With rhythmic intros, passages of fast riffs and moments in which the speed metal or black and roll add interesting variants, the particular sound of the band in this album is better defined by these.

The "bonus" is an unnecessary 7 minutes long ode to chaos, a deformed amalgam of sounds that hardly show any melodic or technical consistency, sounds like pure destruction as if they had mixed parts of the previous tracks in a senseless auditory bomb.

Nonetheless, at the end of the album I was left with a good feeling, I recommend it if you like simple black metal or the mix of black / speed or black and roll you will surely find it interesting.

Two versions have been edited by Nebula Forest Productions, one launched in January 2019 that is still available and another one handed out free of charge to those attending the gig at El Salvador on March 30, 2019 and limited to 50 copies.

| RATING: 7.5/10 |

Apes of God - Procession of Death EP

Después de lanzar un álbum de larga duración el año pasado, tenemos algo nuevo en el underground, estos muchachos no pierden el tiempo y lanzaron su nuevo EP el 25 de febrero de 2019. Esta es una compilación de death metal rápido con cuatro canciones nuevas. Además, tenemos dos pistas en vivo grabadas en el "Megarock Fest 2018".

Si ya conoces a la banda, la consistencia que han adquirido es lo primero que notas cuando escuchas "Procession of Death". En alrededor de 20 minutos tenemos excelentes líneas de batería y una excelente ejecución vocal. Las guitarras son primordiales y están en el núcleo de las composiciones de la banda. El bajo proporciona un poderoso fondo rítmico que llena los rangos de baja frecuencia dejados por la ausencia de una segunda guitarra. Todas las pistas duran entre dos y medio y 4 minutos y se vuelven un poco más melódicas de lo que encontramos en sus álbumes anteriores, sin comprometer la furia que se espera del género y de la banda. La producción es clara, lo que hace que todos los instrumentos sean audibles en la mezcla a un nivel agradable. Algunas canciones muestran una sección más lenta en el medio antes de avanzar hacia un final vertiginoso.
Morbid Miasma (voces en Conceived by Hate, Disorder y Witchgöat) ejecutan voces adicionales en "Evil Spirit Incarnate", proporcionando un tono de black metal a éste track. Las pistas en vivo están bien ejecutadas y mantienen el espíritu de la grabación en el estudio, así es como una banda alcanza la madurez. La producción es limpia aquí también; no distrae con el sonido de los asistentes, pero aún captura parte de su energía.

Definitivamente recomiendo este EP, ya sea que hayas estado siguiendo a la banda por un tiempo o simplemente te estés familiarizando con ellos. No hay ninguna posibilidad de encontrar algo estrafalario aquí, solo death / thrash metal para sacudir tu cabeza.

CD editado por "Death in Pieces Records"



| CALIFICACION: 8.5/10 |

Apes of God - Procession of Death EP [English]

After releasing a full-length album last year we have something new in the underground, these guys are not wasting any time and have just released their new EP on February 25th 2019. This is a fast paced death metal compilation with four new songs, and additionally we have two live tracks recorded at “Megarock Fest 2018”. 

If you already know the band, the consistency they have acquired is the first thing you notice when you listen to “Procession of Death”. Through 20 minutes it features great drum lines and superb vocal performance. Guitars are paramount and at the very core of the band’s compositions. Bass provides a powerful rhythm background filling the low frequency ranges left by the absence of a second guitar. All tracks are between two and a half and 4 minutes long and turn to be a little more melodic than what we found on previous releases, without compromising the feeling of anger expected from the genre and from the band. Production is clear, making all instruments audible in the mix at an enjoyable level. Some songs showcase a slowed down section in the middle before moving towards a vertiginous finish.
Morbid Miasma (vocals on Conceived by Hate, Disorder and Witchgöat) performs additional vocal on “Evil Spirit Incarnate”, providing some blackish tone to the track. Live tracks are well executed and maintain the spirit of the studio recording, that’s exactly how a band reaches maturity. Very clean production here too; it does not get you distracted with the sound of the crowd but still captures some of their energy. 

You will definitely enjoy this EP, whether you have been following the band for a while or are just getting acquainted with them. There’s no chance to find anything fancy here, just straight forward death/thrash metal to shake your head at.

| RATING: 8.5/10 |

Hex - Cursed Chalice

Este álbum de black metal con 5 tracks surgió de la ensangrentada tierra salvadoreña en 2010 como el primer demo de la banda, con una formación de 4 miembros, todos ellos con antecedentes musicales, y la asistencia del experimentado Julio Rodas en el estudio de grabación. El lanzamiento presenta un sonido profesional sin comprometer la crudeza tácita del género y el enfoque violento de la banda. Fue lanzado en Chile por Atomik Nuclear Desolation Productions y en El Salvador por Tepes Records, limitado a 500 y 300 copias respectivamente.

"Invocation (of Fathomless Evil)" nos presenta los demoledores riffs de guitarra de Eligos que forman la punta de lanza de la música de Hex, con el conocido estilo del tremolo picking, toca secuencias que se pueden discernir claramente. Hay algunas cortas secciones melódicas dispersas a lo largo de las canciones y "Poser Slaughtercult" tiene un solo corto que encaja bien dentro de la perspectiva del álbum.
Considerando la velocidad a la que Zombie Gore toca, la batería es increíblemente consistente y está bien colocada en la mezcla. El bajo de Sytri tiene poca distorsión y sigue la línea rítmica de la batería mientras toca, no siempre es se escucha pero proporciona un bombardeo de gran potencia en el extremo de baja frecuencia.
Las voces son interpretadas por Krieger, en su mayoría con un estilo rasgado y agudo con gruñidos ocasionales que solo agregan elementos al conjunto oscuro que forma la banda, esta oscuridad alcanza su punto máximo con "The Sign", con voces de estilo más gutural. Las letras son comprensibles, y están cuidadosamente compuestas con una profunda malevolencia y furia.

A pesar de que las canciones presentan la clásica estructura de verse-chorus-verse, es un álbum muy dinámico pero coherente, de principio a fin, las canciones se mezclan bien entre si. Éste demo deambula por caminos musicales ya conocidos por muchos otros, pero el sonido de sus pasos es único a su manera.

Estoy juzgando esta obra como lo que es: un demo. Y, como tal, es una pieza sobresaliente de violencia y odio en la música que cualquiera, con el oído entrenado para reconocerlo como algo valioso, sabría preciar.

A la fecha en que publico esta reseña hay algunas copias de la versión ANDP disponibles en la tienda de Warhemic Productions.





| CALIFICACION: 8.7/10 |

Hex - Cursed Chalice [English]

This 5 track black metal album rose from the bloodstained Salvadoran soil in 2010 as the band's first demo, with a 4 members line up, all of them already having some previous musical background, and the assistance of the experienced Julio Rodas in the recording studio this release features a professional sound without compromising the genre's tacit rawness and the their violent approach at it. It was released in Chile by ANDP (Ltd. to 500 copies) and in El Salvador by Tepes Records (Ltd. to 300 copies).

"Invocation (of Fathomless Evil)" introduces the blasting guitar riffs by Eligos which makes the spearhead of Hex's music, with the well-known tremolo picking style he plays sequences you can clearly discern. There are some short scattered melodic sections along the songs and "Poser Slaughtercult" features a short solo that fits fine within the perspective of the album.

Considering the speed Zombie Gore plays at, drums are amazingly consistent and are nicely placed in the mix. Sytri's bass guitar, with little distortion and following the bass drumming as it plays, is not always noticeable but it provides a powerful pounding in the low frequency end.

Vocals are performed by Krieger, mostly with shrieked style with occasional growls that only adds elements to the overall obscure band's ensemble, and this obscurity reaches a peak with "The Sign", featuring growled styled vocals. Lyrics are understandable, and they are carefully crafted in deep malevolence and anger.

Even though the songs feature the classic verse-chorus-verse structure is a very dynamic yet coherent album, from beginning to end these are straight forward songs that blend well together. It wanders through musical paths already known to many others but the sound of their footsteps is unique on its own way.

I am judging this opus as what it is: a demo record. And, as such, it’s is an outstanding piece of violence and hate in music that anyone -with the trained ear to recognize it as something valuable- will appreciate.

At the time I publish this review there are some ANDP version copies available from Warhemic Productions' online store.

| RATING: 8.7/10 |


Fallen Souls - Prepare to War EP

Después de un largo silencio Fallen Souls vuelve con una nueva ofensiva de black metal oscuro y violento en la misma línea conceptual de lo que ya conocíamos, ahora con William Estupinián haciéndose cargo de todos los instrumentos y voz.

Previamente inéditos, éstos 4 tracks muestran -según el mismo Warwick- "la evolución natural en el sonido" de la banda, algo con lo que estoy de acuerdo si lo vemos en perspectiva contra las producciones anteriores.
Las letras tienen partes interesantes y sólo valoro como pobre la composición en inglés por el poco sentido que tienen algunas frases. La congruencia en las cuerdas de guitarra y bajo es contundente, los riffs están bien definidos con un sonido brutal. La parte rítmica es abrumadora, y la voz siniestra crea un ambiente más oscuro al decantarse hacia los tonos bajos, siendo aún inteligible en medio del caos. Un par de altavoces muy básicos podrían priorizar los sonidos agudos restando calidad al sonido real de la música debido a la producción cruda que acostumbra el género y la banda en particular.
Un full lenght con la misma intensidad musical de éste EP quizá sea demasiado para muchos pero yo quedé con ganas de más, después de escuchar éste breve álbum me quedé con la impresión de que los tracks han sido cortados abruptamente a propósito. Siendo ésta "una muestra de lo que viene en los próximos meses" como lo dice el librillo de la versión en cassette, ésta producción cumple el objetivo de manera justa.

El tape editado por Seol Productions viene limitado a 100 copias y numerado a mano y algunas copias aún están disponibles con la banda, por medio de terceros o en tiendas en línea, también está disponible en formato digital en Bandcamp.


| CALIFICACION: 7/10 |

Fallen Souls - Prepare to War EP [English]

After a long silence Fallen Souls returns with a new attack of dark and violent black metal in the same concept of previous releases, now with William Estupinián doing all the instruments and vocals.

Previously unpublished, these 4 tracks show -according to Warwick- "the natural evolution in the sound" of the band, something with which I agree if we see it in perspective against previous productions.

The lyrics have interesting parts, I only mark down the composition in English because some sentences make little sense. Congruence between guitar and bass strings is overwhelming, riffs are well defined with a brutal sound. The rhythmic part is devastating and the sinister vocal performance creates a darker atmosphere by decanting towards low tones, still being intelligible among the chaos. A basic speaker set could prioritize high frequencies limiting the real music's sound due to the raw production used in the genre and by the band in particular.

A full lenght with the same musical intensity on this EP may be too much for most listeners but I still want more, after listening to this short album I'm under the impression that tracks have been cut short on purpose. Being this a sample of what comes in the future as the cassette version booklet states, this album meets the expectations.

Tape version was edited by Seol Productions limited to 100 copies handnumbered, some copies are still available from the band, through third party vendors or online stores, also available in digital format through Bandcamp.

| RATING: 7/10 |

Conflicto - The Peace Corpse

The Peace Corpse (juego de palabras intraducible al español) es un demo en CD-R numerado a mano, apenas supera los 9 minutos con una lista de 5 pistas, se creó como resultado de los trabajos que no encajarían en los otros proyectos de los miembros de la banda.

Conflicto toca una mezcla de death metal y grindcore viejo; por así decirlo, suena sucio a propósito, pero estos tipos conocen su oficio en la música y tienen un desempeño consistente con muy pocas fallas. Musicalmente, se entienden bien y eso crea el sentido de unidad en la ejecución. La instrumentación es simple: Carlos Basagoitia interpreta voces furiosas y también toca el bajo, la rápida y violenta guitarra de René Vega ocupa -por momentos- un lugar central con riffs sólidos y de buen ritmo; y una drum machine, no es lo que uno espera, pero suena bastante decente en esta grabación.

Brevedad y ausencia de grandes tecnicismos es lo que tenemos en cada canción. A juzgar por sus proyectos anteriores, los músicos mantuvieron todo simple y dentro de su propia zona de confort cuando crearon estructuras de canciones sencillas con parte de ese antiguo sonido agresivo de death metal, no es un lanzamiento revolucionario, pero ciertamente tiene impacto. La combinación es muy interesante, sin rellenos, solo ese sonido brutal del death metal y la irreverencia del punk.

De principio a fin, el demo es una denuncia contra el dominio y la influencia de las potencias mundiales sobre los países en desarrollo, misma que usualmente se traduce en guerras y corrupción. Personalmente, hasta lo podría llamar un mini álbum conceptual, en parte gracias al breve análisis sobre las letras que incluyen en el librillo, todo en inglés desde luego, porque el desafío se hace más intenso cuando le gritás tu crítica al imperialismo moderno en su propio idioma.



| CALIFICACION: 7/10 |

Conflicto - The Peace Corpse [English]

The Peace Corpse (pun deliberately intended) is a hand-numbered CD-R demo, barely exceeding 9 minutes with 5 tracks on the list, it was created as an outcome for the works that would not fit in the band members' other projects.

Conflicto plays a mix of death metal and old grindcore, so to say, it sounds dirty on purpose but these guys know their craft in music and perform consistently with little flaws. Musically, they understand each other well and that creates the sense of unity in the execution. Instrumentation is simple: Carlos Basagoitia performs angry vocals and also plays bass, René Vega's fast and violent guitar takes center stage at times performing solid and groovy riffs and a drum machine, not what you may expect, but it sounds pretty decent on this recording.

Short playing times and lack of big technicality is what we have in every song. Judging based on their previous projects, these guys just kept everything simple and within their own comfort zone when creating simple song structures with some of that old death metal aggressive sound, it's not a breakthrough release but it certainly delivers a punch. The combination is very interesting, no fillers, only that brutal sound of death metal and the irreverence of punk.

From beginning to end, the demo is a denouncement against the domination and influence of world powers over developing countries, which usually turns into war and corruption. Personally, I could even call it a conceptual mini-album, partly thanks to the brief analysis of the lyrics included in the booklet, all in English, of course, because the challenge becomes more intense when you shout your criticism of modern imperialism using its own language.

| RATING: 7/10 |

Curse the Flesh - Demo I: Trinity of Death

Recientemente me dediqué a escuchar una nueva producción salvadoreña que sólo ha sido lanzada en formato digital a través de Bandcamp de RGR Distro, un demo con el título "Trinity of Death" por la banda Curse the Flesh, formada por integrantes que vienen de otros proyectos (Apes of God, Inhuman y Conflicto) y que quieren hacer death metal.

Es un demo breve -menos de 6 minutos- que muestra dos tracks características marcadamente distintas entre ellos, obviamente no son parte de la misma sesión de grabación y han sido puestos bajo el mismo lanzamiento para darse a conocer como nueva banda, precisamente es el objetivo de una producción de éste tipo y eso me gusta.
Primero, "Curse the Flesh" suena a death/doom por la velocidad lenta al inicio acompañado por un arreglo de percusión y guitarra que le da un toque sorpresivamente místico, y luego explota en un blast beat simple pero contundente, tiene un sonido de baja calidad propio de una grabación fuera del estudio.
El segundo track, "Purgatory" tiene suena más claro y es más veloz, no se si fue grabado en estudio y es una muestra pre producción o fue grabado con mejor equipamiento que su predecesor, y tiene una mayor prominencia de la batería tanto en la mezcla como en la composición.
El componente melódico está ausente casi por completo, no hay solos de ningún tipo pero los riffs son definitivamente death metal sin progresiones ni tecnicismos.

Ningún integrante carece de habilidad con su instrumento o experiencia tocando géneros similares, además me gusta particularmente la vocalización. La banda todavía está en proceso de integración  musical entre sus miembros como lo noté en este demo, pero me atrevo a decir que en poco tiempo van a lanzar algo mejor. Por el momento pueden escuchar el demo -y apoyar a la banda y su label- aquí:



| CALIFICACION: 6/10 |

Curse the Flesh - Demo I: Trinity of Death [English]

Recently I dedicated myself to listen to a new Salvadoran production that has been released only in digital format through RGR Distro's Bandcamp, a demo with the title "Trinity of Death" by the band Curse the Flesh, with members coming from other musical projects (Apes of God, Inhuman and Conflicto) who want to play death metal.

It's a short demo - less than 6 minutes - that brings two distinctly different tracks, it is obvious they are not part of the same recording session and have been put under the same release to come out as a new band, precisely the purpose of this type of releases and I like that.
First, "Curse the Flesh" sounds like death / doom because of the slow speed at the beginning with a percussion and guitar arrangement that plays along giving it a surprisingly mystical touch, and then it explodes in a simple but solid blast beat, it has that low quality sound of a recording made outside the studio.
The second track, "Purgatory" sounds clearer and is also faster, I do not know if it was recorded in the studio and it is a pre-production sample or it was recorded with better equipment than its predecessor and also it has a greater drum prominence in both the mix as in the composition.
The melodic component is absent almost completely, there are no solos of any kind but the riffs are definitely death metal without progressions or technicalities.

Band members does not lack skill with their instruments or experience playing similar genres, and I particularly like the vocals. The band is still in the process of musical integration between the musicians as I noticed in this demo, but I dare say that in a short time they will be launching something better. By now you can listen to the demo and support the band and label here:




| RATING: 6/10 |

Apes of God - Misanthropy

Apes of God es una banda joven en la escena salvadoreña que está decidida a ser tomada en serio y dejar huella. Ya tienen un demo y un EP además de haber participado en un par de compilaciones. Ahora presentan su primer álbum de larga duración.
Su evolución musical es notable cuando se ven las producciones anteriores comparadas con el álbum "Misanthropy", que incluye nuevas versiones de los 4 tracks que escuchamos en el demo "Holy Spirit".

La batería y la voz son la parte más potente de la mezcla pero no como para sepultar el sonido de las cuerdas. El sonido es denso a pesar de tener sólo una guitarra que no sólo se encarga de crear una pared de sonido con riffs fuertes sino que también agrega melodías o solos en algunas ocasiones. El bajo está bien ubicado y es claramente audible casi en todo momento, todo esto habla bien de la composición y de la producción misma cuyo mayor fallo está en dejar que algunas voces quedaran grabadas fuera de las pistas en varias ocasiones, no solo en tracks en vivo sino en los de estudio también.

El álbum combina bien algunos elementos del thrash metal con una mayor inclinación hacia el death metal, sin tratar de exagerar elementos técnicos y manteniendo tempos alternos entre rápidos y medios.
No estamos ante una obra maestra del género pero "Misanthropy" es un ejemplo de buen metal extremo que surge del underground salvadoreño cuando ya muchos otros que hicieron lo suyo en el pasado se han estancado.

Algunos de los tracks sobresalientes son "Master of Darkness", "Servants of Destruction" y "Nothing to Believe" que tiene como invitada en la voz a Rocío Vázquez a. "Diva Satánica" de la banda española Bloodhunter.

Se han editado dos versiones, una en jewel case que incluye las letras en el booklet y una edición especial numerada a mano tipo digisleeve que no incluye un booklet pero si 4 tracks en vivo con una buena ejecución pero con un drumkit que, debo advertir, suena à la Metallica en el infame St. Anger y no me resultó agradable, pero que pude lograr ignorar después de más de media hora de death/thrash sin tregua.

Pueden obtener ésta y otras producciones de Apes of God con la banda misma o a través de RGR Distro.
Edición Deluxe, digisleeve, numerado a mano. Copia #1

Versión jewel case #36
Versión tape #9
| CALIFICACION: 9/10 |